Com quase cinquenta anos de carreira, Kronos Quartet é um consagrado grupo de cordas norte-americano, especializado na interpretação de música contemporânea. Atualmente é composto por John Sherba (violino) Hank Dutt (viola), Sunny Yang (violencelo) e também por David Harrington (violino), um dos fundadores da banda, e que nos deu a conhecer um pouco mais do percurso e as ambições do quarteto.
Atuam na noite de 5 de julho, nas Ruínas do Convento do Carmo, em Lisboa.

Como surgiu o “Kronos Quartet”?
Em agosto de 73’, quando estava em Seattle, ouvi no rádio “Black Angels”, de George Crumbs. Não havia como voltar atrás nessa experiência. De repente, um mundo enlouquecido fez um pouco de sentido e eu não tive escolha a não ser criar um grupo que pudesse tocar essa peça. Com o decorrer do tempo, a lista de coisas que o Kronos tinha que fazer, tornou-se cada vez maior.

O grupo já sofreu algumas alterações. Fale-nos sobre elas.
O primeiro lote de membros do Kronos partilhou a experiência do secundário e da faculdade juntos. Com o passar do tempo, o grupo precisava dos melhores, mais visionários e mais dedicados músicos. Sunny Yang, violoncelo, juntou-se em 2013; John Sherba, violino, em 1978; Hank Dutt, viola, em 1977.

A banda já existe há 45 anos. Qual é o segredo para sobreviver tanto tempo?
Eu tenho sorte porque trabalho com Sunny, Hank e John todos os dias! Estamos constantemente a tentar fazer anotações melhores do que aquelas que tínhamos feito no dia anterior.

Os concertos e colaborações do vosso grupo por vezes abordam aspectos políticos. Acreditam que a música é uma maneira de resolver certos problemas?
Cada vez mais sinto que o meu papel enquanto artista passa por construir direções musicais e culturais à medida que tentamos ajudar a reparar o tecido rasgado da nossa sociedade. Tudo o que Kronos faz é uma declaração política. Para mim, o que isso significa é que tentamos mover o mundo numa determinada direção. Eu sempre quis tocar música à prova de balas que protegesse as pessoas do sofrimento, protegesse as crianças de danos. Essas são coisas que eu acho que a música pode fazer lindamente: ser um contraponto à destruição, exigir que examinemos o mundo como ele é e tentar torná-lo melhor. A música é uma força com a qual todos podemos nos unir.

Kronos tem um repertório musical muito diversificado. Acreditam que a música é estática, ou acham que deve ser reinventada?
A genialidade de um quarteto de cordas é que a musicalidade pode soar de maneira muito diferente. No meu entender, o que Haydn, Mozart, Beethoven e Schubert criaram em 75 anos (de 1750 a 1828) é um dos mais fortes tesouros criativos de qualquer forma de arte conhecida pela humanidade. O que Kronos pretende fazer é honrar a tradição do quarteto de cordas, mantendo-a viva e crescente. Se mantivermos os ouvidos abertos o tempo suficiente, vamos encontrar coisas que são muito interessantes. Para mim, é isso que vem acontecendo com o Kronos. Existem muitos caminhos para explorar na música e, em todos os espetáculos, tentamos compartilhar alguns dos resultados de nossa pesquisa.

Pode falar mais sobre “Landfall”, o vosso trabalho mais recente?
Eu esperava que Laurie Anderson escrevesse para o Kronos desde que conheci o seu trabalho, há 30 anos. Ela é a artista mágica que sempre habitou lugares secretos onde a tecnologia tem personalidade e todos os elementos da performance encontram-se e combinam-se na música. O seu sentido de brincadeira e diversão e sua contínua experimentação fazem dela a alquimista ideal no laboratório de música. Enquanto Laurie compunha Landfall, o furacão Sandy passou por Nova Iorque, e suas experiências durante e após a tempestade infiltraram-se nesse sentimento de perda.

As ruínas do Convento do Carmo, onde vão atuar, são um espaço muito peculiar. Preparam alguma surpresa para o espetáculo que vão dar nesse local?
O concerto do Kronos, nas ruínas do Convento do Carmo, é a nossa tentativa de dar uma forma musical ao mundo que partilhamos. Queremos contar a nossa história através da incrível variedade de possibilidades de expressão que existem no nosso tempo e criar um sentido da preciosidade da humanidade e da sua música. Se pudermos dar ao nosso público um pouco mais de energia para lidar com os imensos problemas da vida, então descansaremos um pouco melhor.

E quanto ao futuro? Que projetos têm em mente?
A Kronos e a nossa organização sem fins lucrativos, a Kronos Performing Arts Association, estão atualmente no meio de um projeto de cinco anos chamado “Fifty for the Future: O Repertório de Aprendizagem da Kronos”. Estamos a comissionar 50 novas obras – 10 por ano durante cinco anos – dedicadas à mais ampla gama de abordagens ao quarteto de cordas, concebidas expressamente para a formação de estudantes e profissionais emergentes. As obras estão a ser encomendadas por um grupo eclético de compositores – 25 homens e 25 mulheres – e a coleção representará o estado da arte verdadeiramente global do quarteto de cordas no século XXI.

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